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HealthTapQA类医疗APP致力于重建乡村医生随叫随到

发布时间:2021-01-21 06:20:47 阅读: 来源:闸阀厂家

HealthTap是一款已经有3年历史的Q&A类移动APP,由Ron Gutman创建,本部坐落在加州科技创业公司云集的Palo Alto。主要提供通过移动终端联系家庭医生,进行健康方面的提问的服务。

Gutman当前的一个想法,就是“重建‘乡村医生’”——Gutman解释说,“这种说法并不是要重现从前那样乡村医生的体制,谁家出了问题,马上可以出面解决。而是要回归‘乡村医生’的概念,并且借助现代科技和数据,用户能更快更有效地得到医生的回复,并且也更加省钱。”当前HealthTap每月访问量突破700万人,参与问题讨论和回答的医生约46000人,并且常有访客为网上私人会诊支付不菲的咨询费。

但在Gutman计划看来,网上求医问药还只是第一步。他自信这种服务不仅能为患者提供更快捷的解决问题的方案,而且能解决实体医生诊所中的拥堵现状(考虑到目前当面会诊很多时间中实际有很多不必要的对话),最大发挥有限资源的利用度。按照他的预想,随着网络会诊的发展,保险公司最终也会参与进来,将会诊纳入保险范围内。

当前硅谷的创业公司很多都挣扎在亏损的边缘,而HealthTap却实现了真正盈利。其原因主要可以归纳为不断膨胀的医疗费用,奥巴马医疗政策(普及中下层人民医疗)和跨国求医的患者增加。医疗创业公司可以从普通人身上获得利润,但对于一个国家的医疗产业来说,面对更多的就诊方式和科技进步,唯有做出相应的改变。

当其他领域的创业公司还在想方设法推出新的广告方案时,医疗创业公司的任务则艰巨得多,他们需要沟通的对象包括保险公司,医院,医生办公室和公司为员工提供的医疗保障。这些对象既是经济利润的来源,也最能体现HealthTap代表的科技作用。

麻省理工的经济学家Jonathan Gruber曾担任奥巴马和罗姆尼的顾问,也是国家经济研究局(National Bureau of Economic Research)的医疗保健项目总管。他表示“目前最需要改进得是供应环节。医疗保健领域正在发生巨大的变化。这种变化并不是单纯从创业公司角度来说,不是说像公司成长为苹果那样的超级企业的变化,而是创业公司与大型医疗保健企业合作、改变医疗方式的变化。”

奥巴马总统在2009年一次国会两院联席会议表示,美国的医疗保健服务平均花费在每个人上的时间是其他国家的2.5倍,但即便如此,美国人还是没变变得“比其他国家的人更健康”。即便是职责美国应当整改医疗卫生体系的右翼批评者都表示,美国的医疗卫生开销已经失控。

大企业都在寻求在降低员工医疗成本的方法,包括保险商、医生办公室和医院等都实践起开源节流。奥巴马医疗方案(Obamacare,许多规定在2013年10月和2014年初实行)中包括的两个元素:“患者保护”(Patient Protection)和“可负担医疗法案”(Affordable Care Act)让患者在选择保险产品时的自由权更大,让保险公司保留稳定客源更加困难,其中就有一部分客源被HealthTap这样的医疗创业公司所分流。而另一类创业公司,比如位于旧金山的Castlight Health,则着手与大公司合作。Castligh针对医疗保健市场,提供价格透明和价格比较工具,开展B2B服务,以允许自我投保企业(self-insured businesses),为员工提供工具,对检查和手术的成本和质量进行比较, 而不直接针对患者。

Venrock Capital投资公司合伙人BobKocher是Castlight董事会成员,同时也是一名医生,曾担任奥巴马医疗政策顾问。他表示,创业公司直接把大公司这样的雇主作为目标市场才是正确的选择。“面向雇主要比面向雇员有效得多。从带来实际收益的角度看,前者做出的改变造成的收益影响明显超过后者。”

Castlight的融资方还包括摩根大通和克利夫兰诊所(Cleveland Clinic),两方共同对其投资达1.6亿美元。Castlight已经与一些大公司签署了合作合同,其中包括Safeway,Honeywell和ConAgra。

来自哈佛大学的Gruber表示,这种瞄准大公司而不是独立消费者的创业公司的发展有一个特殊优势,那就是“最终是由雇主来做决定,其中起到领导作用,改变雇员对待医疗保险的态度。如果行之有效,可以将医疗保健成本压低10到15个百分点。”

和Castlight类似的还有两年前在芝加哥成立的创业公司Retrofit,也获得了不菲的1100万美元融资。Retrofit提供的瘦身计划为雇主带来了双重好处,不仅降低了医疗保健成本,还降低了缺勤率,提高了员工的工作效率。

与此同时,还有另一群创业公司把着眼点放在医生办公室和医院,提供覆盖面广,种类繁多的服务,从招徕病人到日程安排(比如ZocDoc,已运营六年),到患者远程监控(比如Airstrip公司),比较典型的还有Glow,一家由PayPal共同创始人Max Levchin建立的创业公司。Glow是一款专门帮助夫妇受孕的助孕app。虽然原计划直接面对用户开发,但最后还是与一些生育门诊进行了合作。用户在使用app的同时还可以选择定期往Glow的助孕基金存入资金。如果使用该app的夫妇在按照指南完成实践后仍然没有怀孕,则他们此前存入助孕基金的钱则会被返还给他们勇于人工授精(这项手术是普通医保不包括的)。使用Glow能简化人工授精手术前的大量细节工作,并排除了一些本不必要进行此项手术的患者群。

像Glow和HealthTap这样的医疗保健创业公司面临的另一大困难,是认为医疗和保险系统应该对科技采取保留态度的保守派。如全球投资的风险投资公司德丰杰的管理合伙人Mohanjit Jolly。但这种情况也在逐渐改观。去年Jolly访问拉斯维加斯消费电子展(Consumer EleCTRonics Show)时表示,像美国医保(UnitedHealthcare)和Aetna全球健康保险借助新科技取得了不俗的成绩,“他们的行动证实了科技确实可以帮助医疗系统,为大众提供更好的服务”。

Glow的CEO Mike Huang表示,科技正在推进医疗行业的变化,虽然这种变化进程缓慢,但情况确实是越来越好了。“要在医疗产业实行某项变化要比在其他产业困难的多。过去很多尝试都失败了,但并不让我怀疑创新的必要性。一旦找准出路,必将带来其他产业无法相比的影响力。”

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